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从茶馆、咖啡店走出的金融巨鳄  

2009-04-11 12:38:30|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【英国行】之二 从茶馆、咖啡店走出的金融巨鳄

作者: 温秀

  如果你问一个英国人,在喝茶的时候,能否谈生意,特别是早茶和下午茶的话,他们会一本正经的告诉你:NO BUSINESS。

   但如果你说,谈生意的时候,能否来杯茶,他们会欣然接受。

   这虽然只是个joke而已,事实上,英国的很多商务活动都是在类似的应酬中进行的,只是不少传统的英国人不希望在他们悠闲的下午茶时间里仍被公务困扰而已。但毋庸置疑的是,品茶、喝咖啡、饮酒,从来都是英国人生活不可或缺的一部分。

   我们虽然一天会有四五个采访,但几乎每个地方,都会有茶点款待。而茶品基本大同小异,以红茶和伯爵茶(earl grey tea)为主,后者在英国曾是尊贵的象征。格瑞伯爵二世是十九世纪三十年代的英国首相,传说他在外交出访时曾获赠一罐茶叶和佛手桔油,伯爵茶也因此得名。

   英国政府曾做过一项调查,何为英国的代表,一杯茶——a cup of tea曾经荣登榜首。

   英国人喝茶的习惯起源于17世纪中期,当时查尔斯王子娶了葡萄牙公主,传说她的嫁妆就是当时葡萄牙的殖民地孟买,还有221磅红茶及精美的中国茶具,而饮茶的习惯也被带入了英国上层社会。

   而如今,在伦敦著名的Ritz饭店里喝中国茶,吃法国点心,也被视为一种不同寻常的体验。该饭店是由与戴安娜王妃同赴黄泉的男友多迪之父绮营的,戴妃生前时常光顾。据称,到那里喝下午茶男士必须打领带才能入内,并一定得事先预定座位,最忙时需提前两星期方能觅得一席。

颇为有趣的是,英国不少著名的金融机构都是从茶馆、咖啡厅和酒吧发展而来的。

   伦敦证券交易所就是200多年前由150名经纪人在乔纳森咖啡馆(Jonathan’s Coffee)发起设立的,是目前欧洲最大的证券交易所之一。不过那里对中国的私营和小企业的吸引力更大,而其他中国企业在这里上市的并不多。一些在华的国外投资银行家对其亦知之甚少。我们在伦敦交易所采访时,似乎也是有茶点的,但好像并没有什么特别引人入胜的风味,我有时候甚至怀疑英国的茶大概是千篇一律的。不过也许很多客栈、酒吧和咖啡厅的价值,就在于它们是金融信息和商业的情报集散地,而非那里的茶点是否够地道吧。

   而后文将会提到的行事风格颇具特色的劳合社,也是由一家16世纪的咖啡馆发迹而来。当时这家名为洛伊德咖啡馆,是许多海事人员经常出没的地方,他们在这里搜集商船进出港情报,贩卖海运保险。后来,这家咖啡馆逐步演化为现在声势浩大的劳合社。他们设计了第一张盗窃保险单,为第一辆汽车和第一架飞机出立保单,还曾经为默片时代著名美国喜剧演员Ben Turpin承保过斗鸡眼,为好莱坞多名女星如贝蒂·格拉布尔(Betty Grable)、波姬小丝、蒂娜·特纳等承保过美腿,还保过杰米·杜兰特(Jimmy Durante)的鼻子、亚美利卡·费雷拉(America Ferrera)的微笑。并计划在国内贩卖针对董事责任的重大纠纷的保险产品。不过,由于这是一个市场,而非一家公司,其运营方式非常奇特,在中国的审批过程中,花了不少时间,来让监管机构了解其商业模式和风险控制。

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